Materiales Poliméricos – Plásticos

Conocemos como plásticos a un gran grupo de materiales de origen orgánico que contienen carbono, hidrógeno, y otros elementos como: oxígeno, nitrógeno, azufre, fósforo, boro, etc.

Están constituidos por macromoléculas denominadas polímeros, que se unen mediante la polimerización, un proceso que consiste en unir mediante enlaces covalentes, la repetición sucesiva de unidades químicas pequeñas y simples, llamadas monómeros o meros.

Son utilizados en diversos sectores y tienen como característica fundamental su capacidad de ser moldeados con relativa facilidad. Son elaborados a partir de materias primas Minerales como el petróleo, gas natural y hulla, o Vegetales como el látex y la celulosa.

Los diferentes polímeros presentan grandes diferencias en su composición y estructura, pero hay una serie de propiedades comunes a todos ellos. Estas propiedades son:

  • Baja densidad. Son ligeros y pesan poco.
  • Bajo punto fusión bajo. Se funden al aplicarles un poco de calor.
  • Insolubles. No se disuelven en agua.
  • Aislantes térmicos y eléctricos.
  • Baja resistencia a las altas temperaturas.
  • Alta resistencia a la humedad, a los agentes químicos, y a la corrosión.
  • Reducida resistencia mecánica,
  • Fragilidad, en algunos casos, y ductilidad y plasticidad, en otros,
  • Elaboración rápida, sencilla y de bajo coste.
  • Cuando están sin aditivos son bastante traslúcidos, aunque depende de la cristalinidad del material:
    • los polímeros amorfos son transparentes, y
    • los polímeros cristalinos son opacos.

Utilización de los polímeros en el diseño

Permiten la eliminación de muchas operaciones finales, simplificaciones de montaje, de ruido y en algunos casos incluso se elimina la necesidad de lubricación de ciertos componentes, y reducción del peso.

Los polímeros pueden clasificarse según diferentes criterios

Según su origen en:

  • Naturales,
  • Sintéticos, y
  • Semisintéticos.

Según la reacción de polimerización en:

  • Polimerización por adición, y
  • Polimerización por condensación.

Según su estructura en:

  • Lineales,
  • Ramificados,
  • Entrecruzados, y
  • Reticulados.

Según su composición química en:

  • Homopolímeros, y
  • Heteropolímeros).

Según sus aplicaciones o por su comportamiento frente al calor en:

  • Termoplásticos,
  • Termoestables, y
  • Elastómeros.

Referencias Bibliográficas

1.- Materiales poliméricos. | DMPP01.- Selección de procesos y moldes para transformación de polímeros. (s. f.). ikastaroak.birt.eus. Recuperado 12 de marzo de 2022, de https://ikastaroak.birt.eus/edu/argitalpen/backupa/20200331/1920k/es/DFM/DMPP/DMPP01/es_DFM_DMPP01_Contenidos/website_1_materiales_polimricos.html

5.- Plásticos | Materiales de uso técnico. (s. f.). http://www.edu.xunta.gal. Recuperado 12 de marzo de 2022, de https://www.edu.xunta.gal/espazoAbalar/sites/espazoAbalar/files/datos/1464947174/contido/5_plsticos.html

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